Rotondas: Una elección más segura

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Foto de un bus y vehĂ­culos entrando en una rotunda
Foto original por Lee Rodegerdts.
La foto ha sido alterada para mostrar una rotonda y una señalización actualizada.

May 2008

FHWA-SA-08-006

U.S. Department of Transportation Federal Highway Administration

Safe Roads for a Safer Future - Investment in roadway safety saves lives

¿Qué es una rotonda?

Una rotonda es una intersección de tipo circular con control de acceso del tránsito que ingresa a ella, con islas en las aproximaciones y curvaturas apropiadas en la vía para reducir la velocidad de los vehículos.

Las rotondas modernas son diferentes de las glorietas y otras intersecciones rotatorias de tránsito. Por ejemplo, las rotondas son normalmente más pequeñas que las glorietas grandes y de alta velocidad, que  todavía se utilizan en algunas partes del país. Además, usualmente, las rotondas son más grandes que las intersecciones rotatorias de tránsito usadas en los vecindarios para disminuir el tránsito.

Una rotonda tiene las siguientes características:

roundabout characteristics

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¿Por qué considerar una rotonda?

En comparación con otros tipos de intersecciones, las rotondas han demostrado ofrecer seguridad además de otros beneficios.

Las rotondas:

  • Mejoran la seguridad
    • Reducción de muertes en más del 90%*
    • Reducción de lesiones del 76%*
    • Reducción de todo tipo de colisión del 35%**
    • Las velocidades más bajas generalmente son más seguras para los peatones

Punto potencial de conflicto de vehiculos

  • Reducen la congestión
    • Eficacia durante horas de mayor afluencia vial, así como otras horas de menor tráfico.
    • Generalmente significan menos demoras,
  • Reducen la contaminación y el gasto de combustible
    • Menos paradas y aceleraciones forzadas, menos tiempo en detenimiento.
  • Ahorran dinero
    • Por lo general, no se requiere instalar, accionar y mantener ningún equipo de señalización
    • Las rotondas más pequeñas pueden requerir menos situaciones de derechos de paso que las intersecciones tradicionales.
    • Suelen necesitar menos pavimento.
  • Complementan otros valores comunes de la comunidad
    • Operación más silenciosa.
    • Son funcionales y estéticamente agradables

Tips for safely walking or biking through a roundabout

“En lo personal me encantan, y le diré por qué. Usted sólo debe hacer detener un carril de tráfico, luego pasar al carril central y esperar. Los vehículos no pueden andar más rápido de 20 millas por hora cuando transitan en la rotonda, de manera que en el aspecto del cruce de peatones es maravilloso.”Denise Haltom, Guardia de cruce escolar, Suamico, Wisconsin, Green Bay Press-Gazette, 6 de febrero de 2001

“Muchas personas no se muestran muy contentas con la idea de las rotondas, pero cuando estas son construidas, por lo general sus temores desaparecen.” ―Brian Walsh, Departamento de Transporte del estado de Washington, Seattle Times, 5 de junio de 2002

“Todos sabemos que las personas aceleran para pasar un semáforo en amarillo, pero en la rotonda, todos los vehículos deben disminuir la velocidad. Ahora contamos con aproximadamente 50 rotondas, y tenemos mucho menos lesiones personales y ocurren menos fatalidades.” ―James Brainard, Alcalde, Ciudad de Carmel, Indiana, www.nbc17.com, 8 de noviembre de 2007

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La educación es clave.

La educación es de vital importancia para la aceptación y el éxito de una rotonda. El transitar en una rotonda es fácil, pero debido a que algunas veces la gente puede sentir miedo ante las cosas nuevas es importante educar al público acerca del uso de las rotondas.

Los siguientes son algunos consejos sencillos para recordar cuando se conduce por una rotonda:

  1. Desacelerar.
  2. Si hay más de un carril, usar el carril izquierdo para girar a la izquierda; el carril derecho para girar a la derecha; y todos los carriles para continuar transitando, a menos que se indique de otro modo mediante señales y marcas en el pavimento.
  3. Ceder el paso a los peatones y ciclistas.
  4. Ceder el paso a la entrada al tránsito que ya está circulando dentro de la rotonda.
  5. Mantenerse en su carril dentro de la rotonda y usar su señal de giro a la derecha para indicar su intención de salir.
  6. Asumir siempre que los camiones necesitan todo el espacio disponible; no intente pasarlos.
  7. Despejar la rotonda para permitir el paso de los vehículos de emergencia.

Visita safety.fhwa.dot.gov para aprender más acerca de rotondas

Fuente: Roundabouts: An Informational Guide. Federal Highway Administration, Washington, D.C., última versión, excepto como se indica. Disponible en Inglés solamente.

Nota: Las normas de diseño para las rotondas siguen evolucionando, y no todas las características de las rotondas existentes cumplen con las normas recomendadas vigentes. La página de Internet de la FHWA proporciona las recomendaciones sobre las normas de diseño vigentes.

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* "Safety Effect of Roundabout Conversions in the United States: Empirical Bayes Observational Before-After Study." Transportation Research Record 1751, Transportation Research Board (TRB), National Academy of Sciences (NAS), Washington, D.C., 2001.

** NCHRP Report 572: Roundabouts in the United States. National Cooperative Highway Research Program, TRB, NAS, Washington, D.C., 2007.

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